Büyük balmumu güvesi Galleria mellonella Linnaeus, bal arısı Apis mellifera Linnaeus ve Apis cerana Fabricius'un her yerde bulunan bir zararlısıdır. Büyük mum güvesi larvaları, bal peteğinin orta damarına kadar polen, arı kuluçkası ve balla açık hücrelerin kenarına girer. Oyuk açan larvalar, daha sonra kolonilerin kaçmasına neden olan ağ yığınlarını geride bırakır. G. melonella'nın neden olduğu hasar larvalar tropikal ve alt tropikal bölgelerde şiddetlidir ve hem vahşi hem de yabani bal arısı popülasyonlarındaki düşüşe katkıda bulunan faktörlerden biri olduğuna inanılmaktadır. Şu anda özellikle Afrika'da yaygındır ve bal arısı virüslerini bulaştırma potansiyeli haklı endişelere yol açmıştır, bu nedenle sürdürülebilir entegre yönetim stratejileri bulmak için daha fazla çalışmaya ihtiyaç vardır. Ancak, bu zararlı hakkında bilgimiz sınırlıdır.

Balmumu güvesi terimi, bal arısı kolonilerini ve kovan ürünlerini istila eden, saldıran ve onlara zarar veren farklı güve türlerini ifade eden yaygın bir isimdir. Ağ (veya balmumu) solucanı, arı güvesi veya balmumu (veya arı) değirmencisi olarak da bilinirler. Listeye dahil olanlar: GWM (G. mellonella), küçük mum güvesi (Achroia grisella Fabricius), Hint yemek güvesi ( Plodia interpunctella Hubner), yaban arısı mumu güvesi ( Aphomia sociella Linnaeus) ve Akdeniz un güvesi ( Anagasta kuehniella Zeller).


Galleria mellonella, Lepidopteran takımının Pyralidae familyasındaki Galleriinae alt familyasının bir üyesidir. Yakından ilişkili bir tür, küçük mum güvesi A. grisella'dır. GWM'nin aksine, küçük mum güvesi daha az hasar verir ve daha az yaygındır. Bununla birlikte, her ikisi de tam bir başkalaşım geçirir. Büyük mum güvesi ilk olarak Asya bal arısı Apis Cerana'nın bal arısı kolonilerinde rapor edildi, ancak daha sonra kuzey Afrika, Büyük Britanya, Avrupa'nın bazı bölgeleri, Kuzey Amerika ve Yeni Zelanda'ya yayıldı.

GWM, larvalarının yıkıcı beslenme alışkanlığı nedeniyle bal arısı ürünlerinin en önemli zararlılarından biri olarak kabul edilir. Larva polen, bal, balmumu, dökülen bal arısı pupa derileri ve kuluçka ile beslenir, petekte tüneller oluşturur ve çerçeve üzerinde ağ kütleleri bırakır. Larvalar, altıgen hücre duvarları boyunca ve petek yüzeyi üzerinde ipek astarlı tüneller oluşturdukça hasar meydana gelir. Larvaların hücre kapaklarında açtıkları tünel ve deliklerden balın dışarı sızdığı delikler açılır. Ayrıca, büyük balmumu güvesinin larvaları tarafından kolonilerin büyük ölçekli istilası genellikle koloni kaybına, kaçmaya ve göçmen arı sürülerinin boyutunda azalmaya yol açar. GWM'nin hem yetişkinleri hem de larvaları potansiyel patojen vektörleri olarak belirlenmiştir. Örneğin, larvaların dışkı peletlerinin Paenibacillus larvalarının sporlarını içerdiği bulunmuştur. Son zamanlarda, İsrail akut felç virüsü (IAPV) ve kara kraliçe hücre virüsü (BQCV) larvalarda tespit edilmiştir.


GWM'nin en etkili yönetimi, iyi sanitasyonu sürdürmektir. Şunları içerir: koloniyi güçlü ve yeterli besin kaynaklarıyla tutmak, çatlakları ve yarıkları kapatmak (zayıf propolis yapıcılar oldukları için özellikle Asya bal arılarının yaşadığı bölgelerde). Ayrıca, arıcılar pestisit uygulamasını en aza indirmeli, petekleri düzenli olarak değiştirmeli ve güve belirtileri gösteren istila edilmiş petekleri imha etmelidir. Ayrıca arıcıların, haşere saldırısına duyarlı kovan ürünleri (balmumu, bal ve polen depoları gibi) için uygun bir depolama sistemi sağlamalarına ve kolonileri haşere ve hastalıklara karşı korumalarına ihtiyaç vardır. Bu uygulamaların uygulanması kolaydır ve hem bal arısı kolonileri hem de hedef olmayan türler için herhangi bir olumsuz etki oluşturmaz. Bununla birlikte, kültürel uygulamalar sıkıcıdır ve yalnızca küçük ölçekli arıcılık faaliyetlerinde en iyi sonucu verir.


Sıcaklık kontrolü:

GWM'nin gelişim döngüsünün kesintiye uğraması, arıcılık ekipmanı ve arı peteklerinin GWM'nin tolerans aralığının üstündeki (ısıtma tekniği) veya altındaki (dondurma tekniği) sıcaklıklara maruz bırakılmasıyla gerçekleştirilebilir. Büyük ölçekli arıcılıkta, istila edilmiş petekler kovandan izole edilir, yalıtılmış odalarda bir arada istiflenir ve 1-4 saatlik bir süre boyunca yaklaşık 45-80 °C'lik daha yüksek sıcaklıklara maruz bırakılır, küçük ölçekli arıcılıkta ise petekler 3-5 saat sıcak suda bekletilir. Ancak, ısıtmanın bal mumu sardığına ve bozduğuna dikkat edilmelidir. İstilalı petekler, 2–4,5 saat boyunca -7 °C ila -15 °C'ye ayarlanmış ev tipi dondurucular gibi soğuk odalara veya buzdolabı ekipmanlarına da maruz kalabilir . GWM'nin büyümesi ve gelişmesi sıcaklık gibi çevresel faktörlere bağlı olduğundan, bu teknikler avantajlıdır. Bununla birlikte, teknikler, yalnızca canlı bal arısı aşamalarının olmadığı durumlarda ve küçük ölçekli arıcılıkta uygulanabilir, çünkü büyük ölçekli arıcılık için ek maliyetler gerekli olacaktır.

Kimyasal kontrol:

Kimyasal fumigantlar öncelikle çoğu arıcılık bölgesinde GWM'yi yönetmek için kullanılır. Daha önce kullanılmış ve mum güvesine karşı etkili olduğu gösterilmiş fumigantlar arasında kükürt, asetik asit, etilen bromür, kalsiyum siyanür, metil bromür, fosfin, paradiklorobenzen (PDB) naftalin ve karbon dioksit bulunur. Şu anda fumigant olarak sadece karbondioksit kullanılması tavsiye edilmektedir. Fumigantlar, hava geçirmez koşullar altında saklanan peteklerde uygulandı.  Bununla birlikte, yukarıda listelenen fumigantlar (karbondioksit hariç) işleyici için sağlık riskleri oluşturur ve bal gibi kovan ürünlerinde kalıntılara yol açarak ürünü tüketilemez hale getirir. Daha da önemlisi, bal arısı kolonileri ve hedef olmayan türler için zehirlidirler.