Polen,  kovana  bal  getiren  işçi  arılar  tarafından çiçeğin stamenlerinden toplanmakta, nektar veya bal ile  nemlendirilerek  arının  arka  bacaklarında biriktirilmektedir. Bal arıları, (Apis mellifera) bal özlerini toplarken  vücutlarına  farkında  olmadan  yapışan polenler  ile  bitkilerde  tozlaşmayı  ve  bal  arılarının beslenmesi  için  gerekli  olan  polenin  toplanmasını sağlarlar. Bir arı, vücut ağırlığı ile orantılı olarak, kovana tek seferde 15-45 mg  polen  taşıyabilmektedir. Kolonilerin  yıllık  polen üretimi  ise  koloni  büyüklüğü  ve  çevresel  şartlara (iklim, bitki örtüsü vb.) göre farklılaşmaktadır.  Kovanda  depolanan  polenler koyuldukları  gözlerde  üzerine  bal  veya  sıvı eklenerek muhafaza edilir.
Polenin  sahip  olduğu  besin  bileşenleri  toplandığı bölgeye  bağlı  olarak  farklılık  göstermektedir.  Bu nedenle polenin besin değerleri için tam bir standart olmasa  da  polen,  yaklaşık  %4-15  su,  %7,5-40 protein, %15-82 şeker, %1,3-7 lipid, %1-3,5 vitamin ve  mineral  içermektedir.  Arı poleni besin değeri yanında sahip olduğu biyolojik aktivite sayesinde; antitümör,  hemopreventif/kemoprotektif, antimikrobiyal,  antifungal,  antioksidan,  anti-radyasyon  ve  anti-inflamatuar  özelliklerle  insan sağlığı üzerine  olumlu  etkiler göstermiştir.