Varroa akarı, dünyanın en yıkıcı bal arısı zararlısıdır. Varroa akarları, yetişkin bal arılarının yanı sıra larva ve pupaların hemolenfleriyle beslenen dış parazitlerdir. Varroa'nın Avrupa bal arıları üzerindeki etkisini daha iyi anlamak için, Varroa'nın neden Avrupa bal arıları üzerinde böylesine yıkıcı bir etkiye sahip olduğunu ve olmaya devam ettiğini ve bu akarın daha sonra dünyaya nasıl yayıldığını anlamak önemlidir.

Varroa akarları, Avrupa bal arısının parazitleri olmasına rağmen, aslında akarın doğal konağı değildir. Varroa akarının doğal konağı, zamanla akarlara karşı çeşitli doğal savunmalar geliştiren Asya bal arısıdır (Apis cerana). 

Bakıcı arılar, parazitli işçi arı kuluçkalarını tespit etme ve Varroa akarı üremeden önce istila edilmiş pupaların kapağını açıp uzaklaştırma yeteneğine sahiptir. Bakıcı arılar, enfekte olmuş hücreleri kapatarak akarların hücreye gömülmesine neden olur.

Varroa popülasyonları yalnızca erkek arı kuluçka hücrelerinde üreyebilir ve nadiren de olsa işçi kuluçka hücrelerini istila eder. (Bu önemlidir, çünkü Varroa'nın işçi arı yavrularında üreme yeteneği, Avrupa bal arısı için çok soruna neden olur.)

Asya bal arısı kolonileri erkek arı kuluçkası olmadan uzun süreler geçiriyor, bu da Varroa akarlarında popülasyonunun azalmasına neden oluyor. Asya bal arısının Varroa akarına karşı doğal savunmasının birleşimi, bu haşerenin doğal konakçısına nispeten az zarar vermesi anlamına gelmektedir.  Ancak Avrupa bal arıları Asya'ya getirildiğinde insanlar bu akarın ne kadar yıkıcı olabileceğini anladılar.

Varroa akarının Avrupa bal arısını etkileyen iki haplotipi vardır; Kore (K) ve Japon (J) haplotipleri, adlarını Asya'daki ana konakçıları olan Asya bal arısında ilk tespit edildikleri ülkelerden alır. Asya bal arısından Avrupa bal arısına konukçu transferi iki kez gerçekleşmiş görünmektedir. 

J haplotipi için, Avrupa bal arıları 1870'lerde Japonya'ya tanıtıldı, ancak Avrupa bal arısında Varroa akarının oluşumu 1950'lere kadar rapor edilmedi. K haplotipi için, Sovyetler Birliği'nin uzak doğusuna (Kore'ye yakın) Avrupa bal arısı kolonileri getirildi ve 1970'lerin ortalarında Varroa akarının yerel popülasyonlarının Asya bal arısından Avrupa bal arısına bulaştı.

Bu iki nüfus değişiminden Varroa akarı, bal arılarının doğal hareketi ve ayrıca arıcıların bal arıları ve ana arı satışı yoluyla hızlı ve neredeyse dünya çapında bir yayılma göstermiştir. K haplotipi artık neredeyse dünya çapında (Asya'nın çoğu bölgesi dahil) Avrupa bal arılarında bulunurken, J haplotipi artık Japonya, Tayland ve Amerika'da mevcuttur.

Nispeten yeni olan bu konukçu-parazit transferi nedeniyle (son 50-60 yıl içinde), Avrupa bal arıları bu haşere ile zaman içinde gelişmemiş ve bu nedenle, Asya bal arısının bu haşere için sahip olduğu savunma mekanizmasını geliştirmemiştir. Bu, Varroa akarının yetişkin bal arıları üzerinde önemli bir etkiye sahip olması ve aşağıda açıklanan şekilde dünya çapındaki bal arısı kolonilerinde kuluçka gelişimi ile sonuçlanmıştır.

Gelişimleri sırasında Varroa ile istila edilen bireysel arılar genellikle ortaya çıkana kadar hayatta kalırlar ancak yetişkin olduklarında fiziksel veya fizyolojik hasar belirtileri gösterebilirler. Varroa tarafından istila edilen bazı yavrular, genellikle gelişmenin pupa aşamasında ölebilir ve yetişkin arılar tarafından uzaklaştırılana kadar hücrede kalabilir. Gelişmekte olan larva ve pupalar (işçi ve erkek arı) üzerinde beslenen ve üreyen Varroa akarları, bal arısının en hassas yaşam evrelerini etkiledikleri için bireysel bal arıları üzerinde büyük etkiye sahiptir.

İlk olarak, Varroa besleme süreci, kuluçka gelişimi sırasında hemolenf kaybına neden olur, bu da kuluçkadan çıkan arının ağırlığını önemli ölçüde azaltır. Ağırlık kaybı, hücredeki Varroa akarlarının sayısına ve meydana gelen üreme düzeyine bağlıdır, ancak bir kuluçka hücresindeki tek bir dişi Varroa akarı bile, kuluçkadan çıkan işçi arılar için ortalama yüzde 7'lik bir vücut ağırlığı kaybına neden olabilir. ve yumurtadan çıkan erkek arılar için yüzde 11-19 arasında. Bu daha sonra uçuş performansının bozulmasına yol açar. Beslenme davranışı aynı zamanda bal arılarının kovanda gelişmekte olan yavruları besleme yeteneğini etkileyen hipofaringeal bezlerin (arı sütü salgılayan bezler) azalmasına neden olur.

İkincisi, gelişimleri sırasında parazitlenen işçi arılar, yiyecek arama yaşam evrelerine daha erken başlarlar, ancak ömürleri de önemli ölçüde kısalır. Enfekte olmuş işçi arılar ve erkek arılar ayrıca, azalan ilişkili olmayan öğrenme yeteneği, koloniden uzun süre uzak kalma ve koloniye daha düşük geri dönüş oranı sergiler; bunun nedeni, yön bulma yeteneğinin azalması olabilir.

Son olarak, yetişkin bal arılarının yanı sıra gelişmekte olan yavrular üzerinde beslenen yetişkin Varroa akarlarının önemli bir etkisi de virüslerin bulaşmasıdır. Varroa akarları, yetişkin arıların yanı sıra, kuluçka gelişimi sırasında bal arısının hemolenfi ile beslenir. Bu, Varroa akarlarının çok sayıda virüs için etkili bir vektör görevi görmesiyle sonuçlanır.

Varroa bir kolonide bulunduğunda bal arısı virüslerinin ve diğer zararlıların daha zararlı hale geldiği anlamına gelir. Bal arısı virüsleri ve bunların Varroa akarı istilası ile etkileşimi hakkında daha fazla bilgi aşağıda verilmektedir.

Bir koloniyi istila eden az sayıdaki Varroa akarı genellikle bariz bir zarara neden olmaz. Varroa akarı popülasyonu arttıkça, daha fazla bireysel arı etkilenir ve bu da sonunda koloniyi bir bütün olarak zayıflatır ve etkiler. Bununla birlikte, kötü yönetilen kolonilerde, istilanın artmasına izin verildiğinde, tüm kolonide hasar belirtileri belirginleşmeye başlar. Belirgin koloni semptomlarının ortaya çıkma süresi birçok duruma bağlıdır, ancak 2-3 yıla kadar uzayabilir.

Şiddetli istila, yaşlı yetişkin arıların sağlıklı genç arılarla yer değiştirmesini yavaşlatır ve kolonide zararlı arı virüslerinin hızla yayılmasına yol açabilir. Bu aşamada, yiyecek arama, kuluçka yetiştirme ve koloni savunması gibi normal süreçler azalır ve koloninin tüm sosyal organizasyonu bozulmaya ve koloni çöküşü olarak bilinen bir süreç başlar. İstila arttıkça bal arısı kolonisinin üreme kapasitesi de azalır. Gelişimleri sırasında parazitlenen erkek arıların çiftleşme şansı önemli ölçüde daha düşüktür ve istila edilmiş koloniler daha az kuluçka üretir.

Varroa akarları yüksek seviyelerde bulunduğunda, larvalar ve pupalar, Amerikan yavru çürüklüğü (AFB), Avrupa yavru çürüklüğü (EFB) ve Sacbrood virüsüne benzer görünen ancak bu hastalıkların neden olmadığı anormal kuluçka belirtileri göstermeye başlar. Bu semptomlar genellikle Varroa akarı tarafından koloni parçalanmasının son aşamalarında görülür ve parazitik akar sendromu (PMS) olarak adlandırılır.

PMS, aşağıdakileri içeren bir grup semptomu tanımlamak için kullanılan addır:

-Dağınık kuluçka düzeninin yanı sıra kel yavru ve ihmal edilmiş ve 'ölü' ortaya çıkan yavru parçaları.

-Sürünen ve hatta sakat yetişkin arılar, bazıları kısmen çiğnenmiş ölü arılar, kuluçka döngüsünden sonra hücreden kurtulamazlar.

-İşçi arıların Kraliçenin yerine geçmesi.

-Batık ve çiğnenmiş pupalar – AFB, EFB ve Sacbrood virüsüne benzer.

-Larvalar kirli görünebilir (sarımsı veya kahverengi).

-Larvalar, genellikle üzerlerinde Varroa ile beslenirken, hücrenin altında veya yanında (Sacbrood virüsüne benzer şekilde) çökmüş görünür. Bu semptomun açlıktan kaynaklandığı öne sürülmüştür.

-Bazı larvalar ölür ve kuru, yumuşak ve kolayca çıkarılabilen bir kabuk haline gelir.

-Yavru çürüğü hastalıklarının aksine, etkilenen larvalar kokmazlar ve bir 'iplik testi' kullanılarak test edildiklerinde ip atmazlar.

-Arı popülasyonunda açıklanamayan azalma.


Arıcılık açısından bakıldığında, ekonomik zarar ve geri dönüşü olmayan zarar için belirli eşikler vardır. Varroa akarı enfeksiyonunun erken evrelerinde bal üretimi ve tozlaşma önemli ölçüde etkilenmez. Klinik semptomlar da belirgin olmayabilir, bu da enfeksiyonun tespit edilmemesine neden olur. Ancak Varroa akarı popülasyonu zararlı seviyelere çıktıkça koloni zayıflamaya başlar, bu da bal üretiminde ve tozlaşma aktivitesinde azalmaya neden olur. Enfekte koloniler, koloni akar popülasyonunu azaltmak için tedavi edilmediği sürece çökecek kadar zayıflayacaktır.

Varroa ve virüsler

Bal arısı virüsleri, bir koloninin sağlığının bozulmasına katkıda bulunabilecek bir dizi patojen arasındadır. Bilim adamları uzun yıllardır bal arılarının bir dizi virüse ev sahipliği yaptığını biliyorlar. Bal arısı virüsleri bal arılarını öldürme yeteneğine sahip olsa da, bir virüsün varlığı genellikle yetişkin bal arılarının veya larvaların ölümüne neden olmaz ve semptomlar yalnızca koloni, kovandan kaynaklanabilecek bir tür stres altında olduğunda ortaya çıkar. Koloni bölgesinin değişimi, serin ve yağışlı hava koşulları, iklim koşulları veya yetersiz beslenme gibi.

Bal arısı virüslerinin çoğu 'sessiz' olarak kabul edilir, yani birçok bal arısı kolonisinde bulunurlar, ancak o kadar düşük seviyelerdedirler ki, herhangi bir belirgin hastalık belirtisi yoktur. Artık birçok bal arısı virüsünün bir kolonideki Varroa akarı varlığı ve seviyeleri ile ilişkili olduğuna dair kanıtlar var ve arıların akarları barındırırken yaşadıkları hasarın çoğuna Varroa akarlarının kendileri değil virüsler neden oluyor.

Virüsler bir kovan boyunca iki yoldan biriyle bulaşır. Virüsler dikey olarak bulaşabilir; ebeveyn (kraliçe arı veya erkek arı) tarafından enfekte olur ve virüsü doğumdan itibaren enfekte olan yavrularına geçirir. Alternatif olarak virüsler yatay olarak bulaşabilir, yani enfekte olmuş bireyler virüsü enfekte olmayan bireylere bulaştırır. Genellikle bu, viral partiküllerin gıda ile transferini veya atık materyalin uzaklaştırılmasını içerir. Varroa akarları gibi vektörler, bir koloni içinde bal arısı virüslerini yatay olarak iletebildiği gibi, ana arılar veya erkek arılar tarafından dikey olarak bulaştırılabilen virüsleri de iletebilir.

Varroa tarafından vektörlenen virüsler, tüm potansiyel virülanslarını sergilemelerine izin veren büyük hastalık salgınlarına neden olabilir. Varroa akarları, gelişen larva ve pupalarla beslenirken, yalnızca gelişmekte olan arılardan gerekli besinleri almakla kalmaz, aynı zamanda viral partiküllerin gelişmekte olan arıya girmesi için bir fırsat yaratır. Bu koşullarda virüs parçacıkları Varroa akarının ağız kısımlarında çoğalabilir ve bunlar daha sonra doğrudan gelişmekte olan arılara enjekte edilir. Bu koşullar altında, viral enfeksiyonlar öldürücü olabilir ve gelişmekte olan bal arılarında bağışıklık sisteminin baskılanmasına yol açabilir, bu da daha sonra bu 'sessiz' virüsleri aktive eder.

Tipik sakat ve deforme olmuş arılar, dağınık kuluçka yuvası, koordineli sosyal davranış kaybı ve hızlı arı popülasyonu kaybı ile Varroa istilasına uğramış bir kovanın nihai koloni parçalanması ve çökmesinin, çoklu viral enfeksiyonların bir etkisi olduğuna inanılıyor. Virüslerin etkisini artırabilecek diğer faktörler, çevresel ve beslenme streslerini içerebilir. Bal arısını enfekte edebilen virüslerin sayısı henüz belirlenmemiştir. Varroa istilasıyla ilişkili diğer virüsler arasında Deforme kanat virüsü, Akut arı felci virüsü yer alır.


Bu egzotik virüsler hakkında daha fazla bilgi:

Akut arı felci virüsü (ABPV)

ABPV, enfekte yetişkinlerde ve beyaz gözlü pupalarda felce neden olur. ABPV, Varroa akarları tarafından veya yetişkin arıların tükürük bezlerini kirleten ve daha sonra gıda kaynaklarını kirleten viral partiküllerin yutulması yoluyla yayılır. Virüsün ayrıca kraliçe veya erkek arıdan yavrularına dikey olarak bulaştığı da bildiriliyor. Virüs Avrupa, Kuzey Amerika, Güney Amerika, Afrika ve Yeni Zelanda'da bulunuyor. Kaşmir arı virüsü ile yakından ilişkilidir.(Tüm Kaşmir arı virus suşları, yüksek virulenttir. Enfeksiyon için cok az sayıda virus olması yeterlidir. Pupa veya erişkin arının hemolenfinde hızla çoğalarak 3 gün içinde ölüm meydana getirir. Varroa ile enfeste kolonilerde virusdan kaynaklanan koloni sönüşleri gerçekleşmektedir).

Deforme kanat virüsü (DWV)

Tüm bal arıları DWV belirtileri göstermez. Koloni stres altındayken (ki bu bir Varroa akarı enfeksiyonundan sonra olabilir) bal arılarının bağışıklık sisteminin baskılandığı ve arıların hastalığa karşı daha duyarlı hale geldiği düşünülmektedir. Semptom gösteren bal arılarında tipik olarak deforme kanatlar (çoğunlukla buruşmuş veya büyük ölçüde küçülmüş) ve kısa karınları vardır, bazı durumlarda felç de görülebilir. Virüs ayrıca azalan yaşam süresi, sakat yavrular ve azalan koloni popülasyonları ile de ilişkilidir. DWV'nin Varroa akarları ve Tropilaelaps akarları tarafından yayıldığı bilinmektedir. Virüs ayrıca yiyecek ve dışkı yoluyla arılar arasında yayılabilir veya kraliçe veya erkek arıdan yavrularına dikey olarak bulaşabilir. DWV, Asya, Avrupa, Afrika, Kuzey Amerika ve Güney Amerika'da mevcuttur.


Yavaş felç virüsü (SPV)

SPV, arıya bulaştıktan yaklaşık 10 gün sonra semptomları ortaya çıkan ön iki çift bacağın felç olmasına neden olur. Bu genellikle bal arısı ölmeden sadece birkaç gün önce gerçekleşir. Bulaşmanın, yetişkin bal arıları arasında viral partiküllerin yutulması yoluyla gerçekleştiği düşünülmektedir. SPV ayrıca Varroa akarları ile ilişkilidir ve bunlar tarafından bulaşır. Virüsün kraliçeden veya erkek arıdan yavrularına dikey olarak bulaştığı kaydedilmemiştir. Yavaş Felç Virüsü İngiltere, Fiji ve Batı Samoa'dan bildirilmiştir.

Varroa akarı istilasının genel semptomları yukarıda sıralanmış olmasına rağmen, Varroa akarının semptomları ve etkisi bir dizi değişken faktöre bağlıdır. Varroa akarının Avrupa bal arısı ile uzun yıllardır var olduğu ülkeler için daha uygun olsa da, bir Varroa popülasyonunun bir bal arısı kolonisine aniden zarar verdiğini belirlerken kesin kuralların olmadığını hatırlamak önemlidir. Yurtdışında deneyimlendiği gibi, bir kolonide bariz bir hasara neden olmayan bir akar popülasyonu diğerine çok zarar verebilir. Bunun nedeni kısmen, kolonilerde bulunan arı virüsleri ve diğer patojenlerin seviyelerindeki ve türlerindeki farklılıklar, bal arılarının Varroa'ya doğal olarak mücadele etme yeteneği ve ayrıca mevsimsel koşullar gibi ek çevresel faktörler olabilir.

Çok sayıda araştırma çalışması, durumun böyle olduğunu göstermiştir. Örneğin, Almanya koşullarında kış arılarının yüzde 7'den fazla istila etme oranı koloninin çökmesine neden olabilirken, ABD'de yapılan bir araştırma koloni başına 3000-4000 akar gibi önemli ölçüde daha yüksek bir eşik buldu. Fransa'da yapılan başka bir çalışma, yaz aylarında yetişkin arılarda yaklaşık yüzde 30'luk bir istila oranını aşan tedavi edilmeyen kolonilerin, bir sonraki kış hayatta kalma şansının olmadığını bulmuştur.