Deforme kanat virüsü (DWV), dünyada en iyi bilinen, yaygın ve yoğun olarak çalışılan böcek patojeni haline geldi. DWV daha önce bal arısı popülasyonlarında mevcut olmasına rağmen, yeni bir vektör olan ektoparazitik akar Varroa destructor'ın gelişi ve küresel yayılması, DWV epidemiyolojisini önemli ölçüde değiştirmiştir. DWV şu anda bal arılarında en yaygın virüstür ve 32 ülkede kolonilerin/arılıkların minimum ortalama %55'i enfekte olmuştur. DWV, sekiz böcek takımını ve üç Arachnida takımını kapsayan 65 eklembacaklı türünde tespit edilmiştir. 

Deforme kanat virüsü (DWV), bal arılarını etkileyen bilinen 22 virüsten biri olan bir RNA virüsüdür. En yaygın olarak bal arısı Apis mellifera'yı enfekte ederken, Bombus terrestris gibi diğer arı türlerinde de belgelenmiştir, bu da daha önce tahmin edilenden daha geniş bir konukçu özgüllüğüne sahip olabileceğini göstermektedir. Virüs ilk olarak 1980'lerin başında Japonya'dan bir semptomatik bal arısı örneğinden izole edildi. Polen sepetlerinde ve ticari olarak yetiştirilen bombus arılarında da bulunur. A. mellifera'daki ana vektörü Varroa akarıdır. 
Adını, bal arısı pupasının gelişiminde neden olduğu en belirgin deformite olan, büzülmüş ve deforme olmuş kanatlardan almıştır, ancak diğer gelişimsel bozukluklar sıklıkla mevcuttur. Deforme kanat virüsü (DWV), arı viral ekolojisinin karmaşıklıklarını örnekleyen, iyi çalışılmış bir arı virüsüdür. Batı bal arısı (Apis mellifera), genellikle asemptomatik bir enfeksiyon olarak devam edebilen veya davranış değişiklikleri (kolonide azalmış aktivite ve görev performansı), kanat deformitesi ve erken ölümle sonuçlanabilen DWV ile enfekte olur. DWV 20'den fazla arı türünde tespit edilmiştir ve bu türlerin birçoğunda çoğaldığına ve iki yaban arısı türünde (yani, Bombus terrestris ve Bombus pascuorum) ve ayrıca A. mellifera'da. 

DWV bolluğunu ve virülansını etkileyebilecek birkaç DWV bulaşma yolu vardır. A. mellifera kolonilerinde , DWV dikey olarak (yani, ana arıdan veya erkek arıdan yavrulara) ve yatay olarak paylaşılan gıda kaynakları aracılığıyla iletilir. Ek olarak, DWV, kolonilerdeki bolluğu ılıman bölgelerdeki kış kayıpları ile güçlü bir şekilde ilişkili olan önemli bir bal arısı paraziti olan Varroa destructor tarafından vektörlenebilir . 
Varroa tarafından parazitlenen arılardaki DWV seviyeleri, diğer yollarla enfekte olan arıların seviyelerinden önemli ölçüde daha yüksektir.
Deforme kanat virüsünün (DWV), Varroa akarları ile istila edilmiş kolonilerdeki yetişkin bal arılarında sıklıkla bulunan kanat ve karın deformitelerine neden olduğundan şüphelenilmektedir. 

Bu semptomlar arasında hasarlı organlar, özellikle kısa, işe yaramaz kanatlar, kısa, yuvarlak karınlar, bacaklarda ve kanatlarda renk bozulması ve felç yer alır. Semptomatik arıların ömürleri ciddi şekilde kısalır (genellikle 48 saatten az) ve tipik olarak kovandan atılırlar. 
Semptomlar, aynı kolonilerden asemptomatik arılarda düşük titreler ile yüksek DWV titreleri ile güçlü bir şekilde ilişkilidir. Akarların yokluğunda, virüsün hipofarengeal salgılarda (arı sütü) ve kuluçka beslemesinde ve ayrıca dikey olarak ve erkek sperm aracılığıyla kraliçenin yumurtalıklarından tespit edilebilir. Virüsün yetişkinler (bakıcı arılar) arasında ağızdan bulaşan gizli bir enfeksiyon olarak arı popülasyonlarında kaldığı düşünülmektedir. 

DWV enfeksiyonlarının şiddetli semptomları, arı kovanının Varroa destructor istilası ile ilişkili gibi görünmektedir ve araştırmalar, Varroa destructor'ın  enfekte ettiği  arılarda  bulunandan daha yüksek seviyelerde virüs barındırdığını göstermiştir . Böylece V. destructor, virüsün yalnızca konsantre bir vektörü olmakla kalmayıp, aynı zamanda çoğalan bir inkübatör görevi de görebilir, arılar ve kovan üzerindeki etkilerini büyütür ve artırır. 
Varroa akarının, deforme olmuş kanat virüsünün sıklığının yüzde 10'dan yüzde 100'e çıkmasına neden olduğu gösterilmiştir. Dünyadaki arı kolonilerinin yok olmasındaki en büyük tek faktördür. Bu virüsün DWV-B suşunun özellikle öldürücü olduğu ve kış boyunca koloni ölümlerinden sorumlu olduğu gösterilmiştir. Ilıman bölgelerde yetişkin bal arısı işçileri, bir sonraki bahara kadar kraliçeyi çevreleyen kovanda kalır. Nispeten uzun olan bu birkaç aylık süre boyunca, her çalışanda viral yük ölümcül bir düzeye çıkabilir. 
Kış aylarında DWV enfeksiyonundan çok fazla işçi ölürse, koloni kovanın sıcaklığını dengeleyemez ve tüm koloni çökebilir. 
Akarlar ve DWV'nin kombinasyonu, arılarda immünsüpresyona ve diğer fırsatçı patojenlere karşı duyarlılığın artmasına neden olabilir ve bal arısı koloni çökme bozukluğunda önemli bir faktör olarak kabul edilir.
Koloninin dışında, DWV, muhtemelen virüsle kontamine olmuş arı dışkısı, çiçek nektarları veya arıların taşıdığı polen ile temas yoluyla, enfekte arılar tarafından çiçekler üzerinde biriken DWV'ye maruz kalma ve ortak yiyecek toplama yoluyla bulaşabilir.
A. mellifera koloni yoğunlukları ve bal arısı kolonilerinde Varroa istilası çevredeki arı popülasyonlarında DWV prevalansının artmasına neden olabilir. Bu nedenle arıcı yönetim uygulamaları da viral bulaşmayı etkiler.
Bununla birlikte, arılar arasında viral bulaşmanın çift yönlü olduğunu ve bu nedenle yabani arılarda artan virüs seviyelerinin, A. mellifera'daki seviyelerin artmasına katkıda bulunabileceğini not etmek önemlidir. Bu virüsün yapay enfeksiyonunun ayrıca bal arılarının davranışsal plastisitesinde belirli eksikliklere neden olduğu bildirilmektedir. Bal arıları, enfeksiyondan dört gün sonra sükroz uyaranlarına daha duyarlıdır. Ayrıca, enfekte arılar, edinim sırasında ilişkisel bir öğrenme paradigmasında ve eğitimden 2 saat ve 24 saat sonra hafıza kaybı yaşar. 

Başka bir virüs olan Kakugo virüsü, DWV'ye %98 oranında benzeyen bir RNA dizisine sahiptir. DWV türlerinin bir alt türü olarak kabul edilir.